Décembre a marqué le troisième mois consécutif de croissance pour les constructeurs américains

La construction de nouveaux logements aux États-Unis a augmenté pour le troisième mois consécutif en décembre et les données publiées mercredi suggèrent que le rythme effréné de la construction se poursuivra cette année.
La hausse de décembre place la construction de logements à un taux annuel corrigé des variations saisonnières de 1,7 million d’unités, a indiqué mercredi le département du Commerce. Sur l’ensemble de l’année 2021, près de 1,6 million de logements ont été mis en chantier, soit une augmentation de 15,6 % par rapport à 2020.

Les données de décembre sur le logement ont été stimulées par les projets de logements collectifs, dont les mises en chantier ont augmenté de 5 %, ce qui a compensé la baisse de 2,3 % des mises en chantier de logements individuels. Toutefois, les économistes notent que les logements collectifs représentent une part nettement moins importante du marché que les maisons individuelles, et que les données peuvent être volatiles d’un mois à l’autre. Les demandes de permis pour les logements multifamiliaux ont augmenté d’environ 22 %.

Le marché du logement, qui est solide depuis des années, semble être sur le point de devenir encore plus chaud malgré la hausse des taux d’intérêt. Les demandes de permis de construire, qui permettent de prévoir les activités de construction futures, ont connu une hausse considérable de 9,1 % pour atteindre un taux corrigé des variations saisonnières de 1,87 million d’unités. C’est le mois le plus fort pour les permis depuis janvier 2021.

La demande est supérieure à l’offre et les constructeurs font tout ce qu’ils peuvent pour la rattraper, un processus qui s’est toujours mesuré en années, et non en mois, après le déplacement massif de la demande vers les maisons individuelles provoqué par la pandémie », a déclaré Stephen Stanley, économiste en chef d’Amherst Pierpont.

Au niveau régional, les mises en chantier dans le Nord-Est et le Midwest ont augmenté de plus de 20 % et 36 % respectivement, ce qui a permis de compenser les baisses enregistrées dans le Sud et l’Ouest.

Lawrence Yun, économiste en chef de la National Association of Realtors, a récemment déclaré à l’Associated Press qu’avec une pénurie de 3 à 4 millions de logements et des constructeurs capables de fournir moins de 2 millions de logements par an, le marché continuera de favoriser les vendeurs. Les primo-accédants, qui ont déjà du mal à se lancer sur le marché, auront du mal à s’en sortir car les taux d’intérêt et les prix continuent d’augmenter, a ajouté M. Yun.

Les taux hypothécaires américains moyens à long terme ont encore bondi la semaine dernière, atteignant leur plus haut niveau depuis mars 2020, au moment même où la pandémie de coronavirus se déclarait aux États-Unis.

Les taux hypothécaires devraient augmenter cette année après que la Réserve fédérale a annoncé le mois dernier qu’elle commencerait à réduire ses achats mensuels d’obligations – qui visent à faire baisser les taux d’intérêt à long terme – alors qu’elle tente de maîtriser l’inflation.

Une enquête mensuelle sur le moral des constructeurs, publiée mardi par la National Association of Home Builders et Wells Fargo, a montré que le moral avait légèrement baissé, passant de 84 en décembre à 83 en janvier, mais qu’il était resté stable et élevé. L’indice a atteint un niveau record de 90 en novembre dernier.

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